Alrededor de 1838 en Bélgica, un diseñador y productor de instrumentos musicales llamado Adolphe Sax comenzó a trabajar en una nueva línea de instrumentos, destinados para su uso en bandas militares. Para 1840, tenía estos instrumentos patentados y más tarde tomaron el nombre de “saxofones”. La familia de saxofones incluía modelos y variaciones como soprano, tenor, alto, sopranino, barítono, bajo o contrabajo. Con el desarrollo de la industria musical, estos instrumentos se hicieron cada vez más populares, llegando a América del Norte y poco después, comenzando la revolución del jazz. Aquí es donde el saxofón tuvo su influencia más importante en la música y por lo tanto, hoy en día, a menudo se conoce como un saxofón de jazz .

Casi todos los saxofones de jazz están hechos de latón completo y tienen una capa de laca. La importancia de este recubrimiento a menudo se discute. Además de su importancia estética, el  recubrimiento de laca  (¡y su color!) Afecta la calidad de su tono. Esto es en realidad una especie de gran debate entre los amantes del saxofón, ya sea que el color de la laca sea o no importante para la calidad del sonido. Se cree que los tonos más brillantes de la laca hacen que el sonido sea más claro y más vibrante, mientras que los más oscuros, como el gris, marrón o negro, se asocian con tonalidades más duras, graves y más profundas. Aunque se han realizado investigaciones en este sentido, aún no es seguro que el color de la laca afecte la tonalidad de un saxofón.

Otra parte distintiva de un saxo de jazz es su  boquilla. Esta generalmente está hecha de goma, metal o plástico, o una combinación de los tres. Algunas boquillas (más raras) incluso están hechas de materiales como madera o vidrio y si crees que el aspecto y la comodidad de tocar son todo lo que una boquilla agrega al rendimiento del músico, te equivocas. Una boquilla puede marcar la diferencia entre un buen y un mal rendimiento, ya que el material, el diseño y las dimensiones físicas pesan mucho al afectar su tonalidad. Por ejemplo, si bien las boquillas de plástico producen colores de tono más duros, las de metal tienen un tono ligeramente más “brillante”. Además, las boquillas que tienen una cámara cóncava ofrecen un sonido menos agudo, por lo tanto, se prefieren para canciones más suaves o para tocar música clásica.

Depende finalmente de ti juzgar la calidad de un saxofón de jazz y probablemente te llevará años de experiencia encontrar el más adecuado para ti, tu estilo y lo que quieras tocar con él. En la actualidad, hay tantas compañías que producen saxofones de jazz que será difícil elegir y querrás probar varios modelos a lo largo de los años. Y a pesar de que puedan sonar igual al principio, apuesto a que pronto verás las particularidades de cada uno y te adaptarás a ellos.

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