¿Qué es el swing?

Bienvenido distinguido lector de TocaJazz.com, seguro has escuchado por ahí hablar a muchos músicos sobre su técnica de swing, y de las dificultades que implica tocar de forma fluida sobre esta forma de desplazamiento… en altas velocidades, ni se diga… pues si, en este artículo te revelaré algunos secretos sobre como desarrollar un swing correcto y natural.

Introducción

¡Bien pues empecemos con esto!, el concepto “swing” viene del inglés columpiar, y en el jazz o el blues se aplica para expresar la idea de mantener el tiempo continuo y fluido enfatizando el golpe 2 y 4, esto va a generar automáticamente un color correcto dentro del estilo sobre cualquier cosa que toques.

He escuchado múltiples ideas sobre como debe de estudiarse el swing… créanme… de verdad he visto de todo… conceptos de tresillo o triplets, contratiempos, partituras con un montón de interpretaciones diferentes usando silencios o puntillos… en casos extremos, rituales, veladoras, desparasitantes…  todo termina siendo un cúmulo de reglas que generan cortos circuitos en nuestro “flow” (flujo) impidiéndonos tocar y disfrutar de nuestra música cómodamente, así que echa un vistazo a esta idea a continuación.

¿Sabías que el swing solo es una forma de ponerle las cosas fáciles al cerebro mientras lleva a cabo el estudio musical? ¡de verdad! la comunidad afroamericana quien fue la que desarrollo está habilidad, no pensaba técnicamente como lo hacían… ¡Adivinen!… los músicos clásicos…

A diferencia de los clásicos, la comunidad del Jazz simplemente disfruta incrementar su lenguaje utilizando un tiempo flexible y cómodo para que la mente procese adecuadamente los conceptos armónicos o melódicos sin someterla a estrés, este desinterés en la obsesión por el metrónomo y el tiempo 1 y 3 ha hecho que la exploración del lenguaje en el Jazz se haya llevado al nivel de Coltrane o Michael Brecker, así que por complicado que parezca es muy fácil cuando dejas en paz a tu cerebro y dejas de meterle tanto estrés y reglas que no lo dejan vivir tranquilo.

Ejemplo

Pongámonos en los zapatos de tu cerebro cuando le exiges información elevada sobre un tiempo rígido…

Imagina que nunca haz hecho un pastel en tu vida y alguien te dice que si no lo terminas perfectamente bien en 3 minutos te da un balazo… sería más práctico que jalara el gatillo ya que sin experiencia previa simplemente no lo lograrás, eso siente tu cerebro cuando lo pones a tocar información que no ha practicado en tiempos flexibles de isofacto, simplemente colapsará y se frustrará.

¿Qué le dirías a la persona que quiere el pastel rápido y perfecto?, Primero que es imposible en ese momento, pero que si te da por lo menos un tiempo considerable para estar tranquilo experimentando con el proceso del pastel sin preocuparte por el tiempo si no en el proceso de elaboración la próxima vez que se vean seguro podrá presionarte y tu verás tan claro el proceso que lo harás de maravilla.

Pues precisamente el tiempo 2 y 4 tocando a velocidades lentas produce el mismo efecto de confort en la familiarización del discurso improvisado sobre un “beat” continuo, con el paso tiempo el cerebro es capaz de ver las cosas tan claras que simplemente puede darse el lujo de acelerar los procesos sin equivocarse, eso impresionará a todos cuando vean que actúas como flash sobre los acordes sin error.

En pocas palabras el Swing es un concepto creado para darle tiempo a la mente de procesar la información continuamente y viendo hacia adelante, por eso precisamente en USA se maneja en el Jazz el concepto “Straight Ahead” que significa eso precisamente “Hacia adelante” o “Al frente”

Recomendaciones

  1. Primero aprende a contar en 4/4 pero enfatizando el tiempo o golpe 2 y 4; es muy sencillo, sólo di 1 y cuando digas 2 golpea tu pierna di 3 y cuando digas 4 golpea tu pierna, de está forma notarás como nace el swing.
  2. Puedes practicar escalas mayores tocando suavemente la primera nota y con más énfasis la segunda nota, así sucesivamente, de tal forma que suene débil, fuerte, débil, fuerte etc.
  3. Siempre toca lento.
  4. Escucha mucho Blues, Swing y Jazz e intenta sincronizarte con el beat.
  5. Todo lo que toques hazlo con swing.

Conclusiones

El swing es fácil si lo practicas en cámara lenta y no lo sobre estudias, escuchando grabaciones de Jazz natural, recuerda que el diablo está en los detalles, busca procesarlo de forma natural e intuitiva, no con prejuicios basados en la enseñanza clásica, procesando todo de forma matemática.

Muchos conservatorios que ofrecen especialidades en Jazz, disfrazan el clásico de clase de jazz pero sigue siendo clásico… por eso suenan cuadrados y artificiales, una partitura en el Jazz no puede leerse exactamente como está escrita ya que la pronunciación es diferente, simplemente lee el inglés como está escrito y verás que suena horrible… pues así un standard de jazz si lo lees como clásico..

A continuación te dejo una agradable interpretación de swing, disfrutando de este desplazamiento métrico en “Come fly with me”

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Roberto Hinojosa
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Roberto Hinojosa

Saxofonista Profesional, profesor del área de saxofón en TocaJazz.com.
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